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初心者必見!ゴルフボールのディンプルとは?

ゴルフボールの形状はでこぼこしていますが、実はこのでこぼこしたくぼみの事をディンプルと呼びます。ゴルフボールのディンプルには歴史があり、ディンプルを知ると道具選びの味方も変わってきます。何気なく選んでいたゴルフボールの見方も変わってくるのでディンプルの基本を知って自分にあったゴルフボールを選びましょう。

2017-02-20 00:00:00

なぜゴルフボールはでこぼこなのか?

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ゴルフボールを想像した時にイメージしたボールは凹凸があってでこぼこしたものを想像します。今では普通に感じる形状ですが普通に考えると少し変な形状をしています。

他のスポーツと比べた時にこれだけ凹凸があるボールを使っているのはゴルフくらいです。このでこぼこした形状をディんブルと呼び、最初からゴルフボールにディンプルがある訳ではありませんでした。

ディンプルボールが登場したのは1908年です。最初は普通の球体を使っていて表面もでこぼこしていないのが主流でした。ある日、大学教授が使用済みのキズが付いたボールの方が遠くに飛ぶことに気づき、表面がフラットでない方が遠くに飛ぶことを発見しました。

それからメッシュタイプのボールが登場し表面にくぼみがある状態が主流になり、いぼ付きのボールも登場し、1908年に今の形状であるディンプルボールが登場しました。

ディンプルの仕組み

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普通に考えるとボールに抵抗がないツルツル状態の方が空気抵抗が無くて遠くに飛びそうな感じがします。偶然に発見されたゴルフボールのディンプルですが学術的にも遠くに飛ぶ理由がはっきりしています。ボールを飛ばした時にボールには2種類の抵抗が発生します。

1つはボールの進行方向にかかる空気抵抗です。空気抵抗は風を受ける力でスピードが弱まります。この空気抵抗は風を受けない方が良いので抵抗が少ない形状が良いです。進行方向の空気抵抗だけを考えればツルツルの形状の方が遠くに飛びます。

飛んでいるボールにはボールの後ろに発生する空気抵抗もあります。ボールが飛んだ後の空間に空気が入っていくので気流が発生します。

ディンプルボールは、ボールの後ろに発生する気流をおさえる効果があります。この空気抵抗の軽減はボールが飛んでいる前方で受ける空気抵抗よりも軽減する値が高い為、ツルツルのボールよりもディンプルボールの方が遠くに飛びます。

ディンプルボールの歴史

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ディンプルボールには空気抵抗の軽減と揚力の効果があります。飛んでいくボールに対して抵抗があった方が上に揚力が働き落ちにくくなります。野球のボールも縫い目が抵抗になっているので上向きに揚力が発生しておりディンプルボールと同じ原理になっています。

ディンプルボールの登場によりディンプルの数が多いほど遠くに飛ぶという状態になりました。ゴルフメーカーはディンプルの数を増やして新しいボールを発売して競争をした時代もありました。

厳密に言うとディンプルの数が多ければ多くに飛ぶ訳ではありません。抵抗が強すぎると失速してしまうので総合的なバランスが大切になります。

現状ではディンプルの数は300~500個が平均的です。

ディンプルは一般的に浅い方が低い弾道になり、深い方が高い弾道になります。特徴的なデザインだと1970年代にはディープ・ディンプルと呼ばれるボールも登場しました。1つ1つのディンプルが大きく溝が浅い形状をしていました。ディンプルは浅いですが幅が大きいので弾道は高い効果がありました。

ゴルフボールの歴史

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ゴルフの歴史は古いですがルールの統一化を見ると、そこまで古くはないです。

ゴルフボールの規格の統一化が初めてされたのは1930年で、それ以前は具体的なルールはありませんでした。現在では一定のルールを満たしているものが公式ボールとして認定されています。

ルールは特定の条件化で打った場合の飛距離で測定されます。極端に飛ぶボールは公式ボールとして認められていません。ディンプルの構造は進化していて単純な丸型以外のディンプルボールもあります。

ディンプルの形状に特許をとって販売しているゴルフメーカーもあります。極端に飛距離がアップする形状が登場する可能性はありますが公式ボールにはならない可能性もあります。

ゴルフボールには外観の形状以外だと中身の構造も重要になります。素材も大事ですが2層構造だったり4~5層構造のボールもあります。こういった層をピースと呼び、2ピース・ボールや4ピース・ボールと呼びます。一般的に市販されているゴルフボールは2ピース・ボールです。

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